Mr Trevor Abrahams
Secretary General, XIV World Forestry Congress


Tiina Vahanen
Associate Secretary-General, XIV World Forestry Congress 2015

L'AFRIQUE DU SUD

Tel un joyau ornant l'extrémité australe du continent africain, l'Afrique du Sud est la deuxième puissance économique de l'Afrique et un portail d'affaires donnant accès à un vaste arrière-pays. Le pays est largement considéré comme l’une des plus belles destinations au monde pour le tourisme et les investissements, et offre au visiteur des possibilités illimitées.

Située à la pointe du continent africain, l'Afrique du Sud est une terre de contrastes fascinants, et jouit d'une infrastructure de haut niveau et de ressources naturelles d'une grande diversité. Ses visiteurs restent souvent émerveillés devant les contrastes saisissants du paysage, des plages sans fin aux grands déserts, en passant par les montagnes escarpées. 

Même si sa superficie totale ne correspond qu’à un huitième de celle des États-Unis, l'Afrique du Sud compte plus de 1,2 million de kilomètres carrés de richesses écologiques et géographiques. Décrite comme « tout un monde en un seul pays » , elle renferme entre ses frontières des sites pittoresques allant des paysages arides et dramatiques du nord-ouest aux littoraux bordés de forêts de la Route des jardins (Garden Route), du plateau intérieur sec du Karoo aux montagnes rocheuses du Drakensberg à l'est, des vignobles immaculés du Cap aux champs de fleurs du Namaqualand et à la savane arbustive du Parc national Kruger.

http://www.aortic2013.org/assets/images/destination-south-africa-01.jpg http://www.aortic2013.org/assets/images/destination-south-africa-02.jpg   

L'Afrique du Sud en tant que destination touristique a connu l'une des croissances les plus rapides au monde. Son climat, son accessibilité (pour beaucoup, à seulement une nuit de vol, sans décalage horaire), sa position entre l'est et l'ouest, la richesse de son héritage culturel et son taux de change favorable se complètent pour faire de l'Afrique du Sud une destination populaire pour un nombre croissant de visiteurs internationaux.

L'Afrique du Sud est un pays d'une beauté à couper le souffle. Elle offre une destination à la fois exotique et abordable, célèbre pour son patrimoine naturel, ses montagnes, ses mers, ses forêts indigènes, ses déserts et ses contrées sauvages.

Les nombreuses réserves naturelles du nord du pays abritent les Big Five : le buffle africain, l'éléphant, le léopard, le lion et le rhinocéros, tandis que les zones humides et réserves marines du bord de côte orientale abondent de vie aquatique et d'oiseaux colorés de toute taille. Et puis il y a les plages, destination préférée pour ceux qui veulent nager, surfer, pêcher et se reposer.

Pourtant, c'est le peuple d'Afrique du Sud qui rend ce pays si fascinant. La « Nation arc-en-ciel » est le terme utilisé par l'archevêque émérite Desmond Tutu pour décrire les Sud-Africains : un ensemble de croyances, traditions et patrimoines se partageant un pays aux merveilles naturelles superbes. La diversité culturelle, la chaleur et l'esprit de son peuple fait de l'Afrique du Sud un pays d'autant plus captivant pour ses visiteurs.

Pays voisins et provinces

L'Afrique du Sud entoure le royaume montagneux du Lesotho et est frontalière avec la Namibie au nord-ouest, le Botswana et le Zimbabwe au nord, et le Swaziland et le Mozambique au nord-est. Le pays se divise en neuf provinces : le Cap-Occidental, le Cap-Oriental, le Cap-du-Nord, l'État-Libre, le Gauteng, le KwaZulu-Natal, le Limpopo, le Mpumalanga, et le Nord-Ouest.

Villes principales

L'Afrique du Sud a trois capitales : Pretoria, Le Cap et Bloemfontein. Johannesburg est le centre industriel, financier et culturel le plus important, tandis que Le Cap et Durban sont des destinations de vacances populaires. Parmi les autres villes d'importance historique ou culturelle, on peut citer Pietermaritzburg, Grahamstown, Graaff-Reinet, Port Elizabeth, East London, Kimberley et Stellenbosch.

Population et langues

La population sud-africaine est forte de 50 587 000 habitants. Il y a onze langues officielles en Afrique du Sud, bien que l'anglais soit parlé dans tout le pays.